20年の旅を終える探査機カッシーニ 土星衛星「タイタン」をパシャリ

スペシャリスト:
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1997年に打ち上げられ、13年にわたり土星の観測を続けてきた探査機「カッシーニ」。同探査機は2017年9月15日に土星大気に突入してその生涯を終えるわけですが、その前に土星衛星「タイタン」を最後に撮影していました。
 
9月11日にタイタンをフライバイすることで、土星の北半球へと突入する軌道へ入ったカッシーニ。この画像はカッシーニに搭載されたカメラで9月12日に撮影されたものです。タイタンにはメタンで満たされた海があるのですが、この画像も北極近くのメタンの海を捉えているようです。
 
カッシーニは9月15日にも土星での最後の写真撮影を行い、その後にタイタンや衛星「エンケラドゥス」を汚染しないようにと土星の大気圏で燃え尽きます。これまで当たり前のように土星やその環、そして衛星の画像を地球へと送り続けてきたカッシーニですが、いざこの宇宙から消えてしまうと思うと、とてもさみしいものですね。
 
Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Space
■So long, Titan. Cassini snaps parting pics of Saturn’s largest moon
https://www.sciencenews.org/blog/science-ticker/so-long-titan-cassini-snaps-parting-pics-saturn-moon

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塚本直樹
IT・ドローン・宇宙ジャーナリストとしてドローンや宇宙開発、それにスマートフォン・ウェアラブルなどテクノロジー分野まで執筆中。執筆媒体はギズモード・ジャパン、sorae.jp、VR Inside、DIGIMONO!、@DIME、GetNavi web、乗りものニュースなど。 お仕事は@naoki_tsukamotoかnaoki112104850184 at gmail.com まで。実績→https://goo.gl/o7ehz3

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